thekonst.net разделы   пропаганда :: автор :: программизм :: писанина :: резюме :: фото :: ::
 
[07.03.06] Остров Гран Канария: маленький континент
[21.02.06] Америка-2005: резюме
[29.11.05] Америка-2005: Нью-Джерси, амиши, музеи
[30.10.05] Америка-2005: Нью-Йорк
[27.10.05] Америка-2005: Калифорния
  [31.05.05] бычий цепень
[30.05.05] египет-3. долина мертвых, fun для живых
[22.05.05] германское: работа и не только
[22.12.04] Herr Klyagin vs. domnul Klyagin
[10.11.04] египет-2. вераюфром
  [ подписка ]
[ архив .. ]
26 May 2004 :: Наверное, звучал бы он неплохо и в этом случае, если бы дипломатические работники меньше надували щеки и представляли свою страну в хотя бы немного лучшем свете. Почему-то мне всегда казалось, что дипломатия должна быть дипломатичной... [ дальше.. ]

20 Oct 2001 :: В биологии есть понятие мимикрии. Это способность живых существ притворяться кем-то или чем-то, чем они на самом деле не являются. Ваш непокорный слуга мимикрирует даже сам того не желая... [ дальше.. ]

17 Aug 2002 :: Недавно, читая перед сном книжку Льва Новоженова "Антология сатиры и юмора России XX века", которую я накануне отъезда купил в Харькове, наткнулся на забавный авторский афоризм "Щедрость определяется не тем, сколько человек дал, а сколько у него после этого осталось"... [ дальше.. ]

[ 27th Oct 2005 ] Америка-2005: Калифорния | 8 комментариев | комментировать |

Все, кто знает меня лично или заочно, прекрасно осведомлены о том, что одним из моих любимых занятий являются поездки в разные интересные места. В этом году почти весь октябрь я провел на североамериканском континенте, в самой знаменитой стране мира. Самой обожаемой одними и самой ненавидимой другими. Причем зачастую эти обожающие или ненавидящие ни разу в США не побывали. Свои мнения я предпочитаю формировать на прецедентной основе, поэтому не составляю окончательного мнения ни о чем и ничье мнение на веру не приму, пока не увижу это собственными глазами.

Чтобы не упускать первые впечатления, я решил записывать их в карманный компьютер Palm Tungsten T5, который вместе с фотоаппаратом носил все время с собой. И если фотки выкладывались в соответствующий раздел практически моментально, то текстовые зарисовки я сначала написал на Палме, после чего причесал и выкладываю на сайт сейчас, уже по возвращении в Берлин.

В данном текстовом фарше собраны самые разные наблюдения, сделанные в Калифорнии, где я с еще двумя коллегами по работе был в командировке. После этого я гостил неделю у друга в Нью-Йорке. Записки об этом будут позже.


Подготовка и отлет

За день до отъезда зашел в банк купить немного долларов. При том, что банкомат выдает только наличные евро, достаточно дать свою карточку тетеньке за стойкой и назвать сумму. Деньги при этом будут сняты со счета по курсу. Американскую же валюту выдают в конверте с надписью Gute Reise (приятной поездки).


Меры безопасности на трансатлантических рейсах впечатляют. К моменту посадки в самолет до Сан-Франциско нас проверили три раза: один раз в берлинском аэропорту и два раза в аэропорту Франкфурта. В последнем рентгеном просвечивают вещи сначала при регистрации, а потом еще раз при входе в зону, из которой производится посадка на рейсы в Америку. Причем здесь уже никаких металлоискателей - просят показать содержимое сумок и общупывают каждого с головы до ног. Одна немецкая бабулька-божий одуванчик, не теряя чувства юмора, даже заметила что ей навится массаж в исполнении молодого человека.

После досмотра - небольшая беседа о цели визита с охраной аэропорта. Только после этого уже можно сесть в огромный Боинг-747 и занять место среди массы пассажиров - самолет забит под завязку, так что даже меня с двумя коллегами рассадили в разных частях салона.


Перелет Берлин-Сан-Франциско

До чего дошла техника. Никогда не подозревал, что в самолете можно пользоваться интернетом. В журнальчике "Люфтганзы" написано как настроить бортовой WLAN. Удовольствие это стоит, насколько я понял, 9 долларов в час. Система связи разработана Боингом и называется Boeing Connexion. Воспользоваться не удалось, потому как в SuSE Linux 9.2 Wi-Fi не заводился, а от WinXP, что тоже стоял на моем рабочем ноутбуке, я не знал пароля ни одного юзера.


В самолете я оказался буквально зажат между двумя детьми. Справа от меня летела немецко-американская тетенька с семимесячным киндером, который, поначалу показавшись спокойным, ревел половину пути. Слева же сидела традиционная арабская семья, состоявшая из мужика в бороде, женщины в хиджабе и девочкой полутора лет, очень смирной. Интересно, что когда мальчик справа заинтересовался присутствием другого ребенка, отец девочки начал качать головой и всячески пытаться отвлечь внимание девочки на что-нибудь другое.


В Штаты строго запрещено ввозить продукты питания. Об этом постоянно предупреждают, а в таможенной декларации, которую заполняют на борту, есть несколько вопросов, касающихся всего органического, что возможно иметь при себе. Создается впечатление, что ввозить нельзя еды ни грамма. Интересно, посчитают ли контрабандой халявную самолетную шоколадку, что случайно расстаяла у меня в кармане? Нет никакой возможности выскрести ее оттуда полностью.


Насчет строгости американских пограничных служб, накануне полета рассказал мне немецкий коллега одну историю.

Компания, на которую он работал в середине 90-тых, принимала участие в выставке в Далласе. В какой-то момент они осознали, что не справляются и что им срочно требуется еще одна пара рук. По этому поводу решили вызвать одного парня из Ггермании. На сборы у него много времени не было, поэтому он взял свой стнарый рюкзак, побросал в него кое-какие вещи и поехал в аэропорт.

По прилету в США, на таможне он угодил на усиленный контроль и его попросили показать содержимое рюкзака. К несчастью, в нем оказался небольшой кусочек печенья с гашишем, нескольколетней давности и поэтому твердый как камень. Тем не менее, он содержал запрещенное вещество! В Европе ситуация с легкими наркотиками очень расслабленная. За хранение нескольких граммов марихуаны никого в тюрьму не сажают. Ее могут даже не конфисковать. К примеру, в Германии поиметь проблемы можно только в том случае, если "травой" торгуешь. Совсем другое дело в Штатах. Из-за окаменевшего куска печенья парня повязали и он был вынужден провести с неделю в специальном изоляторе для иностранцев, поимевших проблемы на границе. Бедняге не повезло еще больше, когда в том же рюкзаке нашли упаковку порошка для чистки чего-то, который был классифицирован как unknown white powder.

В итоге в Штаты должен был лететь адвокат компании. За освобождение пришлось заплатить изрядные деньги и, помимо этого, ему теперь заказана дорога в Штаты, поскольку там он все еще преступник, не понесший наказания.


Прилетели, взяли машину в прокат, поехали в отель

По приезду в отель убедился в правдивости нескольких впечатлений, услышанных мной от знакомых:

1. Везде написано, что безопасность личного имущества и чуть ли не жизни никем не гарантируется. Много напоминалок на эту тему: начиная со стоянки, где рекомендуется закрывать машину, предварительно забрав из нее все ценное, и заканчивая дверью номера в отеле, табличка на которой также не рекомендует оставлять ценные вещи.

2. Американская сантехника очень сильно отличается от европейской (к которой относится и советская). Унитаз предтавляет собой чашу, наполненную водой. Очевидно, что такая конструкция будет выплескивать на зад массу брызг при падении какашки. Больше всего не повезло нам - мужикам. При сидении на таком девайсе омрачается тем, что часть первичных половых признаков (хозяйства) невольно макается в воду.

Ванна неглубокая, похожая на корытце. К тому же, душ торчит прямо из стены. Мой немецкий коллега сказал, это то же самое, что встроить в стену трубку от телефона и прикладывать к ней ухо. Хотя некоторые мои знакомые по каким-то причинам предпочитают американскую сантехнику европейской.

Говоря о стереотипах, в частности, что Америка - страна голых баб. Пока по телевизору и на улице нам пока попадались только одетые. Хотя в последнее время приходится также слышать об американском пуританстве. Иллюстраций этому пока нет.


В первый день в мексиканском ресторане, посмотрев в мои красные глаза, девушка дала мне бурито красного цвета. Хлеб, в который все было завернуто, был ярко красным. На самом деле, в первый день я так тупил, что меня вполне можно было принять за наркомана, которого пробило на хавку. Коллеге-китайцу я даже вместо "Would you like to have a snack?" по ошибке сказал "Would you like to have a snake?". А они действительно, говорят, употребляют змей в пищу. Но он не обиделся и угостил меня жасминовым чаем.


Чтобы рано не ложиться спать, вечером первого дня совершили вылазку в Пало Альто - городок, знаменитый присутствием Стэнфордского уиверситета. Прогулялись по центральной улице. При обилии классных ресторанов, не обнаружили ни одного бара или паба.

Страшных американских баб, о которых так много говорят, пока не видно. Напротив, в Рэдвуд-сити и в Пало Альто на глаза попадалось много молодых девушек приятного экстерьера. Виденное до сих пор мной население Калифорнии состоит из белых, а также довольно большого количества азиатов и латиносов. Практически нет черных.


Адаптация к другому часовому поясу проходит не то чтобы как ее кто-то не ожидал, но интересно. Особенно любопытно почувствовать ее на собственной шкуре.

В день отлета из Берлина мы проснулись в 5:30 утра по европейскому времени. 11-часовой перелет, по прилету - в Калифорнии полдень, а в Европе - вчер. Прошатались целый день уже по-местному до вечера, дабы не ложиться слишком рано и не продолжать жить в своей часовой зоне. В итоге наш день продлился более 24 часов. Несмотря на то, что в 10 вечера мы отрубились от усталости, поспать удалось всего 6 часов. Подъем настпил неожиданно в 4 утра, что по центрально-европейски означает час дня. Не удивительно что подорвало - до часа еще можно валяться, но потом обязательно надо вставать.

Проснувшись в 4 утра, заснуть больше не удалось. Так что проверив почту и пообщавшись по ICQ, мы пошли в ресторан поблизости, дабы позавтракать. Наш немецкий коллега, у которого имеется солидный опыт посещения Штатов, посоветовал взять типично американский завтрак - омлет. Мой назывался Mountain View Scramble, с мясом и грибами. Очень сытная и вкусная еда. Что касается обслуживания, убедился в том, что американцы - народ очень разговорчивый. Нас спросили как дела и поболтали на тему адаптации после долгих поездок.


На следующий день поехали погулять в Сан-Франциско

Самый холмистый город, виденный мной до этого - Киев, не идет ни в какое сравнение по этому показателю с Сан-Франциско. По дороге в город трасса проходит мимо потрясающей красоты заповедника. Верхушки поросших лесом холмов встречаются с облаками, которые укутывают деревья густой дымкой. Точно так же устроен и город. Климат меняется по мере продвижения районами города. Те, что расположены повыше, - в тумане. Видимость довольно ограничена. В этом колоссальная разница между городками Силиконовой долины и районами города. Конкретнее, в районе 10 градусов холоднее в верхних районах города по сравнению с Долиной.

Некоторые улицы спускаются под углом 45 градусов, так что иногда кажется, что машина перевернется. Несмотря на это, на таких улицах припарковано много машин, хотя парковка в таких условиях простым делом не кажется.


В недавней своей речи президент Буш сказал, что в связи с энергетическим кризисом нация должна экономить. Conserve. Наверное, поэтому наша закуска в субботу вечером по вкусу напоминала автомобильную шину. И еще там меню прилипало к столу.


Город Сан-Франциско оказался большей частью одно- и двухэтажным, как и остальная Калифорния. Улицы пригорода - шумные, людные и нечистые. Очень много китайцев, пару раз слышал русскую речь. Попробовали знаменитый dim sum - овощи, мясо и морепродукты в оболочке из теста, как вареники. Вкусно. На океанском побережье видели квартал очень богатых домов с видом на воду.

Дома эти очень сильно контрастируют с улицами центра города. Как и в китайском пригороде, они грязные, и в дополнение еще и полны нищими и наркоманами. Каждый пятый прохожий выглядит будто регулярно принимает какую-то тяжелую наркоту. Подозрительные типы стоят на углах, будто дежурят. Выглядит все это очень небезопасно. Polk Street.

Выходим на Market street - местный аналог Курфюрстердамма в Берлине или Сумской в Харькове. Улица с магазинами. Первым делом бросается в глаза весьма непривычное для здешних мест явление - многоэтажные здания. Некоторые из них даже более чем многоэтажны - небоскребы. Однако, публика сильно не изменилась и все так же выглядит опасно. Удивляет полное отсутствие полиции на улицах. Только внутри большого магазина я увидел двоих полицейских.

Общественный транспорт - трамваи и троллейбусы - древнейший, а дороги побиты и совсем не лучше украинских.

Совсем не всего этого ожидаешь увидеть в развитой стране, в одном из самых продвинутых ее городов. Отличие от Европы, как западной, так и восточной, колоссально. Настолько небезопасно не выглядел центр ни одного из выденных мной ранее городов. Практически каждый иностранец, приезжающий в Штаты, ожидает увидеть все сделанным по последнему слову техники, чистым и блестящим. В реальности, как оказалось, это совсем не так. Невольно задаешься вопросом, как страна, в которой города выглядят не лучше чем в третьем мире, может быть самой могущественной на планете. Загадка.


Быт Силиконовой долины

В первый же поход в супермаркет мне не продали пиво. Кассир попросил у меня ай-ди, дабы убедиться что мне есть 21. Паспорт я с собой не ношу, а просроченная карточка ISIC, которую я обычно использую в качестве имитации документа, потому что на ней есть мое имя, дата рождения и фото, не подошла. Причем, не подошла она не потому что просроченная. Интересно, они очень хорошо разбираются в международных документах, чтобы отличить мой украинский загрнпаспорт от ветеринарной справки?

Мне ообъяснили, что закон очень строг и что если вдруг окажется, что мне меньше 21 и он продаст мне booze ("бухло" - прикольное сленговое слово, знаю его из фильмов), то он сядет в тюрьму.

Благо, в это же время в соседней кассе отоваривался мой немецкий коллега, лет которому за 40. Все еще удивленный тем, что могу кому-то показаться настолько молодым, я попросил его купить мре пиво, потому что он точно не выглядит на 20. Парень, обслуживавший меня, тут же спросил его кассира проверил ли тот документ моего коллеги. У него? - удивился кассир, но документ все же спросил. Внутренний немецкий personalausweiss Акселя не показался ему достаточно убедительным документом, поэтому он забрал пиво и у моего коллеги. Благо, нас было трое и у третьего - Андрея - паспорт при себе оказался, поэтому без пива мы не остались.

Общительные по своей природе американцы, наблюдавшие наше удивление, тоже прокомментировали происходящее. Мужик, стоявший рядом со мной, сказал "Welcome to America". А потом к нам подошла тетка и спросила не из Германии ли мы. Кто-то из ее родителей немец, она там училась в школе и была очень рада тому, что пить в Европе можно с 18-ти.


Очень неудобные мелкие металлические деньги. Вместо цифер, достоинство каждой монеты написано словами, причем у каждой есть название: quarter (четверть доллара - 25 центов), dime (червонец - 10 c). На пятицентовой и одноцентовой монетах написано просто one cent и five cents соответственно.


Стэнфордский университет в Пало Альто - не государственное учебное заведение. Это очень успешная и богатая частная компания, которой, говорят, и обязана своим появлением и последующим бурным развитием Силиконовая Долина в частности и компьютерная индустрия в целом. Кампус занимает огромную территорию, на которой находится озеро, памятники и еще масса всяких интересных вещей. Перед входом - лужайка, на которой две компании поставили сетку и играли в воллейбол.


Redwood city, - городок, в котором располагается американский офис gate5, примечателен присутствием многих известных игроков IT-рынка. Так, например, через дорогу от нас располагается комплекс зданий Oracle. Говорят, когда Ларри Элиссон заказывал архитектору проектировку, его главным пожеланием было, чтобы здания были похожи на базы данных и имели цвет денег. Именно поэтому они выполнены в виде цилиндров, а стекло имеет зеленоватый оттенок. Перед зданиями - искусственный водоем с фонтанами. Однажды предприняв прогулку по территории комплекса, в холле нескольких зданий я заметил плакаты с надписью Unbreakable Linux. Также там можно часто увидеть фонтаны и прочие красоты, некоторые из которых я сфотографировал.

Впрочем, не все здешние конторы так же успешны как всемирно известный производитель баз данных. Например, для planetweb, у которой наша фирма снимает помещение, счастливые времена старт-апов уже позади. Думаю, в этом состоит причина того, что они вынуждены сдавать часть своего офиса в аренду. Часть города застроена идентичными офисными зданиями, точь-в-точь как наше, в которых совсем не видно движения. С концом IT-бума многие компании прекратили существование и здания стоят практически пустые.


Redwood City - городок маленький и уютный. Очень зеленый: газоны, пальмы и пасущиеся птицы, похожие на больших гусей. С инфраструктурой неважно. Общественный транспорт отсутствует полностью, поэтому без машины делать тут нечего. Повеселила поездка в центр. Оказалось, что состоит он здесь из парковки возле двух длинных зданий, в которых находится несколько ресторанов и магазинов. В одном из них продавали солнечные очки со скидкой для сотрудников Oracle. Никогда бы не подумал, что бедность - характерная черта этих людей. Причем настолько характерная, что вызывает жалость даже у владельцев небольших магазинчиков. Хотя это, конечно же, всего лишь маркетинговый ход.


Единственный раз до этого офис с кьюбиклами, - отгороженными друг от друга отсеками на одно-два рабочих места, я видел когда в 2000 году был в Израиле. То ли так вышло, что офисы фирм, в которых мне довелось работать до сих пор, устроены более традиционно - в виде комнат со столами, то ли просто кьюбиклы в Старом Свете не очень популярны. В моей нынешней фирме в Германии их тоже нет. Стиль нашего берлинского офиса, в общем-то, если хотите, почти конторский - со столами из IKEA и крутящимися креслами.

Хотя кьюбиклы успели стать символом IT-индустрии, работать в них лично для меня оказалось немного необычно. Во-первых, в них нехило не хватает света. Хорошо только счастливчикам, кьюбиклы которых расположены в непосредственной близости от окон. Во-вторых, из-за ощущения изолированности некоторые соседи разговаривают настолько громко, что за утро вполне реально можно услышать все новости вместе с кратким содержанием последних фльмов, так что даже не нужно открывать соответствующие сайты.

В одном из кьюбиклов мы обнаружили импровизированный склад-магазин, где каждый желающий может взять конфеты и чипсы, оставив 50 центов. Они лежат там в коробках, а сверху стоит блюдечко для денег. Расчитано на честность работников. Камеры наблюдения не видно.


Кухня в офисе оборудована старинным игровым автоматом, на котором можно играть вдвоем одновременно. Смысл игры, естественно, состоит в убийстве большого количества спрайтов-монстров. Иногда появляется картинка с мужиком, который обнимает двух нарисованных профессиональными программистами теток (весьма мужеподобных) и мотивирует игроков фразой: "Big prizes. Big money. I love it!"

Автомат выглядит точь-в-точь как те, которыми в моем детстве изобиловали игровые залы. Управление каждым из игроков производится с помощью двух ручек: одной бегаешь, другой - стреляешь. Установлен этот девайс на офисной кухне по той приине, что один из основателей planetweb в 80-х как раз занимался созданием таких игрушек. Как нам не без гордости сказал один американец, увидев нас с коллегой играющими на автомате, многие из тех игр были в свое время написаны именно здесь - в Силиконовой Долине.


Многое в офисе planetweb (часть которого она делит с gate5, где я нынче работаю) напоминает о счастливых временах интернет- и стартап-бума. Особенно конец 90-х вспоминается каждое утро в комнате для митингов, где у нас проходит планерка. Вокруг стола - крутые кресла, в углу телевизор и все просто завалено всякими гаджетами. На доске - план дальнейшей разработки какого-то из продуктов planetweb, о сути которого несложно догадаться по перечисленной функциональности: mp3 playback, itunes support, cd burning, shopping. А рядом - наброски нашего плана на день, большей частью касающиеся оптимизации формата, дабы данные навигационной системы занимали меньше места. Битва за урожай, в которой в роли зерна выступает количество свободного места на карточке памяти.


Похоже, что Пало Альто - самый интересный населенный пункт в окресности. В отличие от Redwood City, где центр города представлен парковкой и парой зданий, в Пало Альто есть центральная улица с барами, ресторанами и клубами, по которой постоянно гуляют люди. В основном, молодежь.

Именно там во вторник мы и провели первый действительно интересный вечер. Наш финансовый директор приехал из Берлина по каким-то бизнес-делам и вечером пригласил всю нашу командировочную компанию на ужин. Ресторан назывался NOLA и подавали там еду, типичную для Нового Орлеана - города, недавно фактически прекратившего свое существование. Впрочем, рецепты, основанные на французской кухне, выжили, что позволило нам насладиться крабовым супом и жареным сомом с пюре. Дело в том, что наш финансовый директор - швейцарец, и происходит он из французского кантона страны. Как и все французы, Кристоф - большой гурман. Поэтому, если он рекомендует какое-то место, то там наверняка отлично кормят.

Также похоже, что в ресторан, интерьер которого оформлен в newage-стиле, официанток берут на работу только при условии наличия у нмх силиконовых сисек. Удивившись объемам обслуживавшей нас барышни, которая при этом еще и была немаленького роста, я тут же получил от Кристофа комментарий: "fake stuff". А когда я увидел барменшу, то мне показалось, что та вообще коктейли только вытянутыми вперед руками мешать может. В конце концов, Долина не зря называется Силиконовой.


Под конец первого вик-енда в Америке мы решили поужинать на природе. Купили в супермаркете суши, которые, надо заметить, стоят здесь гораздо дешевле чем в Европе. Две тарелки-упаковки с нигири и маки плюс салат обошлись в $14.

Дабы ужинать было приятнее, мы сели в наш арендованный джип-бьюик, называемый мной не иначе как truck, и поехали в Бельмонт, что по другую сторону трассы от Рэдвуд-сити.

Бельмонт расположен на холме, с которого открывается отличный вид на окрестности. В таких местах обычно бывают так называемые vista points - площадки с парковкой на несколько машин и скамейками, сидя на которых можно наслаждаться видом. Найденная прощадка была мемориальной - посвященной какому-то умершему хорошему человеку, о чем рассказывала надпись на табличке. Тихонько, дабы не тревожить дух усопшего, мы достали провиант и приступили к приему пищи.

В это время рядом с нашим траком припарковался кабриолет с пятью или даже шестью мужиками на борту. Немного погодя, подъехал еще какой-то парень на мотоцикле. Быстро обменявшись чем-то с одим из мужиков, он уехал. Потом запахло травой, мужики спросили как был наш день и хорошие ли суши, но вели себя неагрессивно и вскоре уехали.


Сегодня утром, выйдя из отеля, обнаружили что наш трак, который мирно стоял всю ночь на парковке перед отелем, поцарапан. Царапина, по всей видимости, сделана ключом, и проходит по задней и передней дверям, а также по крылу. Учитывая, что покраска может обойтись недешево, мы немного поволновались. Потом все же выяснили, что минимальная страховка, взятая на машину, скорее всего это покроет.

Любопытно, что как раз прошлым вечером наш немецкий коллега сказал что, возможно, мы поцарапали дверью GMC, рядом с которым парковались днем раньше. Припомнить такое мне не удалось, поэтому я пошел к GMC убедиться воотчию. Предплагаемая царапина оказалась банальной птичьей какашкой, которая при падении размазалась вертикально по двери. Если предположить, что парень увилел, как мы подходили ксего машине и осматривали ее, то мотив возможной мести все рвно не понятен. С другой стороны, не очень вероятно, чтобы кто-то просто проходил мимо и провел ключом по приколу. Тут никто по улицам просто так не шатается и без машины не передвигается. Хотя придурков везде хватает.


Прошли до конца игру Smash TV на автомате, что стоит в офисной кухне. Написана она была в свое время основателем planetweb, которого зовут Кен. Забавно, что бонусы в ней начисляются, помимо денег, в отпусках, автомобилях, а также - самое забавное - в предметах роскоши 80-х - видеомагнитофонах (super VCR) и тостерах. Так и называется - VCR bonus и Toaster bonus. Местами игра очень кровава. Нарисованные древнейшими спрайтами монстры обильно истекают кровью и у них обнажаются кости. Самый главный монстр в конце - тот самый дядька, который в окружении двух полуодетых теток побадривал игроков мотивационными фразами про призы и деньги. По нынешним времнам также впечатляет список людей, работавших над игрой - более десятка имен, средии которых есть товарищ со смешным именем Ray Gay.


Узнал, чем занимается planetweb - фирма, у которой мы субарендуем помещение, и к чему был список пранируемых функциональностей на доске в конференц-комнате. Оказываются, пишут они не банальную мультимедиа-тулзу под Виндовс, а универсальную встроенную прошивку для DVD-плееров. То есть, у них есть движок, чуть ли не со встроенным скрипт-языком, который, в принципе, можно легко расширить и заточить под пожелания любого производителя подобных устройств. Это объясняет и обилие телевизоров и DVD-плееров в офисе. Год назад фирма была на грани полного краха, но получила под проект с прошивками немалое финансирование от Phillips. Мне всегда было интересно как людям удается получать контракты с такими жирными конторами.


Обсуждал свои последние впечатления от Соединенных Штатов с давним заочным другом из Техаса, с которым в реале никогда в жизни не виделся. Оказалось, что запрет на продажу алкоголя до 21 года ограничивается подходом родителей к воспитанию детей. То есть, если тебе 18 и ты приходишь в бар с отцом, то заказывай и пей что хочешь. Получается, что действующие правила направлены на то, чтобы помогать родителям проводить воспитание в том, что касается алкоголя, в выбранном ими самими ключе. Дабы те, кто считает, что их ребенку слишком рано пить не стоит, до его 21-го дня рождения могли спать спокойно. Или что-то в этом роде. Но как по мне, все же это слишком строго и консервативно.


Конечно, за почти год, прожитый в Германии, я повысил свое знание немецкого с абсолютно нулевого уровня до способности понимать в общем что пишут и что говорят. Хотя до того, как я смогу полноценно общаться, мне еще предстоит взять не один дсяток занятий с преподавателем.

Здесь, в Америке, чертовски приятно оттого, что все вокруг говорят на языке, на котором я тоже без особых проблем могу изъясняться. Несмотря на то, что английский - мой первый иностранный язык, до этой поездки я не был еще ни в одной англоговорящей стране.

Поэтому даже немного удивительно, что с пониманием местного языка, включая сленг, у меня не возникает никаких сложностей. И так каждый день, даже живя в Германии, приходится пользоваться английским. В первую очередь, это профессиональное общение. На отдыхе тоже - фильмы и мультики в оригинале, откуда я и знаю большую часть известного мне сленга.

Хотя, конечно, были некоторые мелочи, куда же без них. В супермаркете я как-то купил упаковку сушеного мяса к пиву. Называлось оно beef jerky. Зная такие слова как jerk (ничтожество, сопляк) и to jerk off (дрочить), слово jerky меня заинтриговало. По этому поводу я обратился к своему знакомому техасцу с вопросом и именно тогда пряснил для себя изначальное значение слова - to jerk - толкать. Возможно, jerky происходит оттого что эту закуску в себя заталкивают.


В пятницу вечером, как раз когда мы втроем выбрались на ужин в Пало Альто, наш украинский коллега Андрей забыл в отеле паспорт. После инцидента в супермаркете свой я всегда ношу с собой.

В ресторане новоорлеанской кухни, где мы уже были на неделе, нам сказали что мест нет, но если подождать минут 45, то столик на троих обязательно освободится. Там же нам вручили пейджер - круглую пластмассовую штуку, которая как только в заведении освобождается стол начинает мигать красными огоньками.

Чтобы сократить ождание, мы пошли в соседний бар, где однажды уже пили jaegermeister. Пошли к настрольному футболу, сыграли, после чего жажда нас замучала окончательно и мы направились к стойке за пивом, опасаясь при этом что документы проверят у всех. А Андрей, напоминаю, свой забыл в отеле. Так и случилось - за три пива попросили три ай-ди. Пока одна официантка за стойкой внимательно рассматривала паспорта, я рассматривал большие силиконовые сиськи другой (ох и популярно это здесь). Нашему беспаспортному коллеге не только, как и предполагалось, не продали пива, но еще и строго запретили пить в заведении что бы то ни было, включая колу. В противном случае обещали проблемы.

После очередной партии в футбол, по дороге на выход, когда я спешно допивал свое пиво, ко мне подошла та самая официантка с сиськами и спросила.. нет, не номер телефона, а ай-ди. Посетовав, что ай-ди у меня уже проверяли, я спросил могу ли видеть ее ай-ди. Девушка ответила резким "No" и настояла, чтобы я показал ей свой паспорт во второй раз. Очевидно, что она запомнила нашу компанию, в которой один не имел права пить. Пока она рзбиралась с особенностями ураинских паспортов, я опять внимательно рассмотрел ее декольте. Видимо, их очень строго гоняют с подажей алкоголя. Над барной стойкой, а также на входе заведения висели бумажки с надписью: "Fake ID? We will confiscate it and sue you" (Поддельный документ? Мы конфискуем его и подадим на вас в суд).

Устройство, что нам выдали в NOLA, все еще не мигало, хотя проошло уже больше часа. Уже изрядно проголодавшись, решили продолжить ожидание непосредственно перед входом в ресторан. Если в него войти и повернуть наллево, то попадешь в до предела набитый людьми бар под весьма тривиальным названием "Бухло" (booze).

На входе в бар, отгороженный разделительной ленточкой, стоял парень, обязанностью которого была проверка ай-ди у всех входящих. Чтобы зря не ждать, я спросил пустят ли туда нашего забывчивого коллегу. Окей, если он идет в ресторан поесть, то пущу, - ответил парень.

Пока Аксель наслаждался сигаретой, из бара, что за ленточкой, выплыл пухлый парень в шортах и шлепанцах на босу ногу, и попросил закурить. Болтливый, как и все в этой стране, он полюбопытствовал откуда мы приехали. Узнав, что из Германии, очень обрадовался - его детство прошло на американской базе под Франкфуртом, где ему и его родителям очень нравилось и где они прожили 7 лет. Представился - Дастин, живет в Колорадо, играет в регби, а в Калифорнии как и мы - по работе, строит большой фонтан в люкс-отеле Four Seasons, что на вьезде в Пало Альто. Особенно нам понравилась его манера часто говорить "good, maaan".

Не только Андрей, но и наш новый друг из Денвера, стал жертвой строгости местных законов. Тут же, на месте. Когда, стоя за ленточкой, отделяющей бар от улицы, Дастин попытался закурить, проверяющий ай-ди парень тут же велел ему определиться: пьет он или курит, потому что одновременно делать и то и другое нельзя. Для того, чтобы закурить, нужно оставить пиво за ленточкой "в баре" и выйти "на улицу". Но чтобы выпить, нужно затушить сигарету и зайти "в домик" - за ленточку. Звучит в высшей степени тупо, но здесь это действительно строго контролируется.

Насколько строго - мы убедились в этом когда, наконец, попали в ресторан. Потеряв надежду, что выданная нам цацка когда-нибудь замигает, я подошел к девушке, отвечающей за распределение столиков между гостями. Та сказала, что вызывали нас уже неоднократно, но мы не явились. Оказалось, что бар в соседнем здании находится вне зоны действия их чудо-системы. А я уже успел подумать о том, какая это чудесная штука и как жаль что в нашей деревне такого нет.

Что примечательно, на ресторан строгость законов про ай-ди и алкоголь в этот вечер не распространялась. Здесь мы спокойно заказали большой черпак пива, к которому без вопросов официант принес три стакана. Как поговаривали классики жанра - Бивис и Батхед - в одной из серий: If you have an ID, the President of the United States will kiss your butt. Otherwise they will beat the shit out of you.


И еще о языке. Обедали в китайском ресторане в соседнем Бельмонте. Заказ у нас приняла китаянка. Официанка, что принесла нам два блюда - мексиканка средних лет, была не в состоянии поинтересоваться кому какое блюдо ставить по причине полного незнания английского. Посмотрев на нас и наши тщетные попытки сообщить ей названия заказанных нами блюд, она ушла обратно на кухню. Когда она оттуда вышла, она уже знала что и кому ставить. У меня остался до сих пор открытый вопрос. На каком языке китаянка-менеджер общается с совершенно не говорящей по-английски мексиканской официанткой? Мое единственное предположение состоит в том, что китаянка знает испанский.


Второй раз в Сан-Франциско

Сегодня, спустя неделю после первого визита в Сан-Франциско, предприняли вторую попытку заценить этот город. На этот раз он предстал нам в совершенно ином свете. Секрет прост - как и везде в Америке (Северной, Южной ли) нужно знать в какой район идешь. Polk и Market street, гдемы были в прошлый раз, хоть и расположены в центре, но были явно не теми местами, с которых стоило начинать знакомство с городом.

Гуляя по районам, примыкающим к башне Coit Tower и к деловому району с небоскребами, невольно начинаешь завидовать жителям тамошних тихих улочек. Не только потому что там очень красиво и с холма открывается великолепный вид на город и залив, но и от того факта, что дабы там жить, нужно очень немало зарбатывать.

Сан-Франциско со всеми его холмами не слишком предназначен для стариков. Даже для молодежи хождение по улицам, что подпимаются или спускаются порой под углом 45 градусов, может быть неплохой ежедневной тренировкой для поддержания тонуса и накачивания мышц на ногах. Если посмотреть на карту города, что мы по специфике работы делаем довольно часто, то можно заметить, что строилось все квадратно-гнездовым способом. Улицы пересекаются друг с другом исключительно под прямым углом. Недостаток всех новых городов, хотя бесспорно, так проще ориентроваться.

В этот день все взгляды в Сан-Франциско были обращены наверх. На крышах домов стояли компании с фотоаппаратми и стаканчиками с напитками. Все смотрели авиашоу. Самолеты пролетали так низко над домами, что невольно вспоминались немецкий Раммштайн и украинский Скнилов. Удивительно даже, как они после твких случаев не боятся выполнять полеты над городом. Пролетающие между небоскребов истребители невольно вызывали другю малоприяиню ассоциацию - с 9/11. Организаторы ясно хотели удивить публику и им это удалось.


Прочие заметки

Американские пенсионеры ничем не отличаются от своих западно- и восточноевропейских коллег.

Пока Аксель ходил по магзину спорттоваров, мы с Андреем стояли на улице, оперевшись на нашу машину, и беседовали. Шоппинг у нашего немецкого коллеги проходил очень расслаблено, мы грелись на калифорнийском солнышке уже порядка сорока минут, когда я обнаружил, что наша машина (подпольная кличка - truck) совсем немытая. Что в таких случаях приходит нашему человеку в голову? Правильно, написать какую-то гадость. Ну мы и написали, со словами "бля" и "хуй". После чего на фоне этой надписи по очереди сфотографировались.

Все это время из длинной старомодной машины, прямо на нас, практически н моргая, смотрела сидящяя на переднем сиденье бабушка-божий одуванчик. Работа такая, - подумали мы и пошли заглянуть в магазин. Благо, мы застали нашего коллегу уже расплачивающимся на кассе. А когда вышли, то увидели просто потрясаюшую картину.

Прямо перед капотом нашего трака, где в пыли дорог была выполнена пальцем неприличная надпись, стояла вторая бабулька в очках, шурилась, чесала репу и изо всех сил пыталась разглядеть что там написано. Наше появление ее ничуть не смутило. Закончив разглядывание, она неспешно села в машину ко второй бабульке, завела мотор и спросила меня: "По-рушки? Ты говоришь по-рушки?". Поддержать беседу, впрочем, не удалось, потому что это была единственная фраза, которую она знала.

На чеку Homeland security (безопасности Родины). Senior Citizens of the United States (Американские пенсионеры).


Похоже, что значительную часть гомосексуалистов в Bay Area трудоустраиает сеть магазинов одежды GAP. Если на прошлой неделе, когда я покупал джинсы, на кассе меня обслуживал парнишка выраженной принадлежности к сексменьшинствам, с накрашенными ногтми и макияжем, то сегодня в GAP, что в Stanford shopping mall рубашки, майки и носки заворачивал и пробивал мне на кассе гей постарше. Жирненький, с короткой стрижкой, манерный и очень вежливый. Звонил по рации на верхний этаж по поводу моего размера футболок. Как и все американцы, очень разговорчивый. Пока пробивал на кассе, обсудили цены на одежду в Европе и Америке и курс доллара к евро. Мужик догадался что в Штатах дешевле, потому что я набрал довольно много одежки.

Кстати, GAP - очень неплохие магазины, жаль что в Германии они полностью свернули свою деятельность.


Климат в Калифорнии потрясающий. Аккурат в то время, когда в Европе погода начинает портиться, медленно переходя в свое наихудшее состояние - зиму, здесь светит солнце и днем можно ходить в майке. Ночью, правда, иногда можно серьезно подмерзнуть. На этот случай дома в Сан-Франциско оборудованы каким-то минимальным отоплением, хотя отсутствие морозов очевидно по тому, что нигде в окнах нет двойных стекол. Окна везде одинарные.

На улице растут пальмы, спокойно соседствуя с европейскими деревьями, такими как дуб и береза. Говорят, здесь не бывает слишком холодно. Нет здесь и большой жары. Видимо, поэтому флора Калифорнии не радикально южная как, например, на Ближнем Востоке, но достаточно теплая для некоторой тропической растительности.

На прошедших выходных в Сан-Франциско возле Coit Tower видели стайку зеленых попугаев. Говорят, в Австралии по улицам летают волнистые попугайчики. Не думал, что здесь тоже водятся экзотические птицы. Березы и попугаи - довольно сюрреалистичное сочетание.


Немного поколесив по Долине на нашем "Бьюике" и перебрав по дороге все доступные радиостанции, мы поняли, что слушать из них можно только две: live 105 и the bone 107.7. Обе вроде Hardradio.com, только на обычных FM-волнах. Крутят рок и хеви- метал, много классики вроде AC/DC, Queen, Helloween, Black Sabbath и прочих.


Во всех американских кофейнях Starbucks, когда заказываешь кофе, спрашивают имя (хорошо что не ай-ди :). Думаю, это психологическая фишка, которая дает клиенту приятное ощущение что им кто-то интересуется. Когда у меня спросили имя первый раз, я ответил вопросом "Зачем?".

Так вот, фишка эта, конечно, действует (почему - читайте Карнеги), но с именами проблема. Дело в том, что здесь очень много иностранцев с не совсем привычными американскому уху именами. С моим именем проблем нет - оно интернационально. Правда, записывают они его по-другому - Constantine. А вот имя Андрей стоит говорить как Andrew. Самые большие проблемы были у нашего немца Акселя. Даже когда он говорил Axel, like Axel Rose, которого в Америке как бы должны знать, на стакане все равно писали Xel, Axl и прочие вариации на тему. Я советовал говорить, "Exel, like Microsoft Exel". Но потом мы решили, что лучше всего называться другим именем - Arnold, с характерным немецким "р". Уж губернатора-то штата в Калифорнии должны знать все.


Следующая часть маршрута - Нью-Йорк

Летим в Нью-Йорк. Вспоминаю как в Бухаресте читал колонку какого-то деятеля в бесплатно распространяемой брошюрке-путеводителе по культурной жизни румынской столицы: клубы, бары рестораны, опера-балет.. Одна из его колонок начиналась фразой "Iata-ma in capitala lumii" (вот я и в столице мира). Спорное высазывание, конечно. Тем не менее, через 5 часов мы увидим столицу.



дизайн и содержимое сайта © , 2001-2017 | ~ 6113 посещений в день | статистика